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Castagne e Marroni, differenze botaniche e produttive

La maggior parte delle persone che un tempo vivevano nelle zone rurali e montane dell'Europa meridionale, hanno fatto affidamento sul raccolto annuale di castagne, legname, pali, legna da ardere e foglie per sostenere una vera e propria "civiltà del castagno". Per tutti questi motivi il castagno è anche chiamato "albero del pane" perché la gente aveva la considerazione del castagno come del pane.

Cenni botanici e destino. In generale, il frutto pesa tra 6 e 25 g. In alcuni genotipi il pericarpo è facilmente rimovibile, mentre in altri è più aderente. In generale, le castagne non sono molto dolci e possono anche essere astringenti quando sono crudi. Tuttavia, esistono castagne dolci non astringenti. La diversità genetica è molto alta per la maggior parte delle caratteristiche, anche se le differenze tra alcune cultivar ("Marroni ", per esempio) possono essere piccole. Le riserve di germoplasma, per questo, in Europa sono grandi. Le forme coltivate includono centinaia di varietà denominate e selezionate per qualità e a seconda del gusto dei consumatori e della destinazione: canditura , torrefazione, bollitura, essiccazione e per farina. Alcuni cloni sono stati selezionati per la loro legname di qualità superiore e di qualità del legno e molte cultivar sono note per questo. Dal punto di vista della qualità del frutto, i migliori e i più noti sono i "Marroni ".

Marrone, nome dai tanti significati. Il nome è oggetto di dibattito tra produttori, commercianti e consumatori, ciascuno dei quali sembra avere un'idea di cosa sia un "Marrone ". La definizione più semplice può essere quello offerta in Francia, dove viene fatta una distinzione tra "castagne" e "Marroni", affermando che, mentre entrambi sono il frutto del castagno , il seme è suddiviso in più embrioni (compresa la pellicola di intrusione) nel castagno, mentre i "Marroni " sono definiti come particolari cultivar della migliore qualità, adeguate alle canditura, con una piccola cicatrice che tende ad essere rettangolare, un guscio di colore chiaro con striautre scure spesso in rilievo e il gheriglio non scanalato e facilmente separato dalla pellicola che non penetra nei cotiledoni. Altra caratteristica dei "Marroni " è quella di avere un sapore è dolce e l'albero ha requisiti più esigenti e, in generale, è meno produttiva (numero di castagne per ogni singolo albero) rispetto al castagno. Molti delle cultivar di "Marroni" sono maschi sterili (che non producono polline).

Nomi diversi per la stessa pianta. La descrizione delle varietà di castagno in Italia e, in generale, in Europa, è estremamente difficile: si può affermare che ogni piccola valle alpina o appenninica ha la propria varietà (ovviamente considerata la "migliore"), che di solito è il nome da la zona di provenienza. Molto spesso le cultivar non sono molto diverse tra loro, ma sono solo sinonimi: per questo motivo la stessa cultivar può essere chiamata con nomi diversi. Pertanto, oggi abbiamo un enorme numero di cultivar che potrebbe sembrare diverso, mentre, probabilmente, appartengono a poche varietà coltivate in origine che, in qualche modo, hanno prodotto alcune differenze dovute a fattori ambientali.Una grande quantità di cultivar descritte nei libri antichi, non hanno alcun valore commerciale al giorno d'oggi, quindi dovremmo focalizzare l'attenzione su quelle cultivar che presentano caratteristiche commerciali e nutrizionali ben al di sopra della norma.

Alcune varietà. Nella descrizione che segue, vengono menzionate solo le caratteristiche specifiche di ogni varietà descritta, perché la descrizione dell’albero è stata precedentemente riportato.

Marrone Fiorentino o Casentinese. La maggior parte delle cultivar di "Marrone" coltivato nella regione appenninica del centro Italia , può essere attribuito a questo genotipo fondamentale .Il frutto è molto grande, di forma quadrangolare. Quando il frutto è maturato si apre in 3-4 valve contenente 1-3 frutti. Solo quando l'impollinazione è stata buona, tutti e tre frutti sono ben sviluppati, più spesso, solo 1-2 frutti  sono commerciabili e l'altro è deformato. Il pericarpo è di colore marrone con striature evidenti. Il frutta peso varia da 14 a 22 g. Tra le numerose varietà di "Marroni " appartenenti a questo gruppo si possono citare: "Caprese Michelangelo", "Feltre", "Val Sugana", "Città di Castello”, " Marrone di Palazzolo sul Senio" e " Marrone di Firenzuola". Altri "Marroni " coltivati in questa zona sono il "Marrone di Marradi", leggermente appiattito all'apice, molto apprezzato per le sue grandi dimensioni, accattivante colore della pelle e dal buon gusto;  "Marrone domestico ", con un colore del pericarpo meno intenso, " Marrone Rosso ", con un colore nocciola e striautre scure, caratterizzati da una buona qualità e produzione.
Nel Nord e nel Sud Italia sono cresciuti alcuni "Marroni ", che hanno definito le caratteristiche che contraddistinguono queste varietà dal "Marrone fiorentino ".

Marrone di Avellino. Analogamente al "Marrone Fiorentino " anche questa cultivar è costituita da un ampio ed eterogenea  popolazione che mostrano la variabilità di alcuni tratti particolari, come il colore delle striature del pericarpo, più o meno pronunciate o chiare . Di particolare interesse è il "Marrone di Serino", a causa del frutto che può pesare più di 25 g, ma non è molto produttivo. Altra celebre cultivar di questo gruppo sono  i "Montemarano ", "Montella ", che sono, in realtà, le castagne.

Marroni Piemontesi. All'interno di questo gruppo, a cui appartengono alcune delle cultivar più celebri , il più famoso è il "Marrone di Chiusa Pesio" , albero molto vigoroso, con una chioma ampia e grandi foglie. La fruttificazione frutto bassa e, in generale, il riccio contiene una sola castagna anche se, dalla nostra ricerca, è emerso un numero maggiore di rapporto riccio/castagna. Le castagne sono ellittiche, più o meno lunghe. La cicatrice ilare è rettangolare, il pericarpo è di colore marrone lucido con striature più evidenti e più scure. La pellicola, poco aderente può leggermente sconfinare nel seme. Questa cultivar è facilmente propagata per innesto e per questo motivo è diffusa anche in regioni molto lontane dalla zona d'origine. Va sottolineato che i "Marroni " sono più esigenti rispetto alle altre castagne, e quindi hanno bisogno di un migliore ambiente e di pratiche colturali più attente.
Altri "Marroni" del Piemonte sono: M. di Lusernetta"," M. di Villar Pellice" e "M. di San Giorio". Nel Nord sono anche da segnalare il "Marrone di Piacenza ", " Marrone di Verona ", " Marrone di S. Mauro Saline "  e altre.

Nella gallery: differenze tra Castagni e Marroni (Bellini, 1995) 

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