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Abbondanza di risorse e composizione delle comunità

 La teoria ecologica propone diverse meccanismi alternativi che possono guidare la diversità delle specie. È diventato sempre più chiaro che i driver della diversità abbracciano molteplici scale spaziali e temporali. Su scala regionale, essa può essere determinata dalla dispersione e da eventi di colonizzazione, meno da eventi locali. A livello territoriale limitato, le interazioni ecologiche possono abbassare la diversità per la competizione per lo spazio libero da nemici o per le risorse limitate.
 
La disponibilità delle risorse è un fattore importante che può modellare la distribuzione degli organismi e dei processi ecosistemici. La risposta della diversità alla disponibilità di risorse può essere rappresentata da una curva a gobba. Gli ambienti con scarsa disponibilità di risorse possono avere una bassa diversità, fenomeno che può essere spiegato con l'estrema concorrenza e/o il dominio di un'unica specie.
Ad un livello intermedio di disponibilità delle risorse, l'ambiente può supportare maggiore diversità, e quindi, più specie, permettendone la coesistenza. L'aumento della quantità di risorse può diminuire però la diversità, favorendo le interazioni intra o inter-specifiche che possono diventare fonte di stress o ridurre le risorse essenziali, e/o con l'aumento della pressione predatoria, rendere alcune specie dominanti nell'ambiente . Ci sono state alcune polemiche circa la validità della curva a forma di gobba, perché le risposte degli organismi sono molto variabili, e i modelli presenti in natura sono spesso eterogenei.
 
I grilli (Ortotteri: Grylloidea) sono comuni nelle lettiere forestali, sono facilmente campionabili e trattabili sperimentalmente. C'è una grande diversità di grilli in ambiente tropicale, dove si ritrovano dal livello del suolo fin sulle fronde degli alberi. I grilli della lettiera hanno una tolleranza ristretta in termini di umidità, siti di deposizione delle uova, e territoriale, ma si conosce ancora poco riguardo gli effetti di limitazione di risorse alimentari. Questi sono riconosciuti come onnivori, con una dieta prevalentemente erbivora. Nonostante questa ampia dieta, il cibo può risultare limitante perché dipendono comunque da frutta (per via degli zuccheri), e da funghi e tessuti animali come integratori alimentari.
 
In un recente studio, i ricercatori hanno utilizzato un approccio manipolativo per valutare se la ricchezza di zuccheri e la disponibilità di cibo rappresentano una risorsa limitante per i grilli della lettiera. Gli autori hanno ipotizzato che l'aumento della quantità di frutta zuccherina aggiunta in campo avrebbe aumentato la ricchezza di specie e attirato specie di grilli altrimenti scarsamente distribuiti. 

Sono stati raccolti 1.115 individui appartenenti a cinque famiglie e 13 specie. La famiglia più ricca e abbondante è quella dei Phalangopsidae (sette specie e 765 individui), seguita dai Trigonidiidae (tre specie e 333 individui), dai Mogoplistidae (una specie e 14 individui), dagli Eneopteridae (una specie e 2 individui), e infine dai Podoscirtidae (unaspecie e 1 individuo).
È stata scartata l'ipotesi che l'aggiunta di risorse abbia lavorato come esca su una scala spaziale piccola come l'unità di campionamento. Su queste estensioni, le trappole all'interno di quadri con risorse aggiunte non hanno catturato più specie di grilli rispetto alle trappole di aree controllo.
L'abbondanza di risorse ha, però, influenzato la diversità specifica. Dieci specie sono state catturate esclusivamente in terreni con l'aggiunta di risorse (una certa abbondanza di specie rare).
La terza specie più abbondante in campioni "senza aggiunta", Phoremia zefai, è stata la seconda specie più abbondante nei campioni in cui sono state aumentate le risorse, triplicando il suo numero. Mentre la maggior parte delle specie sono state favoriti dall'incremento delle risorse, Aracamby sp., la seconda più abbondante nei campioni "senza aggiunta", è rimasta indifferente.

Questi risultati mostrano come la ricchezza di zuccheri sia un driver a breve termine della struttura comunitaria dei grilli nelle foreste tropicali. La densità di molte specie sembra essere limitata dalla scarsità di risorse e, quando queste vengono aggiunte, lo spostamento comportamentale promuove una maggiore diversità e altera la composizione.
 

Una ricerca condotta sui grilli evidenzia come il cibo possa essere uno dei driver più importanti nella regolazione della diversità

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