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I frassini, piante dalla lunga storia

Il genere Fraxinus è molto conosciuto in tutta Europa. Tanti i suoi usi tramandati nella storia. Ci sono specie fortemente legate al nostro territorio: alcune meriterebbero una rivalutazione in chiave ornamentale. 

Fraxinus excelsorUsi, storia e tradizione. ll frassino comune (Fraxinus excelsior) è presente in molte parti d’Europa, anche nel sud, dove si può trovare sopra i 1000 m di altitudine. Si tratta di un albero sporadico ed esigente che cresce su terreni profondi, freschi e umidi e nelle zone di montagna è associato con acero, faggio, abete bianco e rosso, mentre in pianura con farnia e carpino bianco. Il suo legno è largamente utilizzato per la sua resistenza e durata nel tempo, ma è noto per il colore come grigio-ebano, quasi bianco con una grana grossa e un’eccezionale durezza. Per queste qualità viene utilizzato in una varietà di prodotti:, remi e alberi per le navi a vela, manici di utensili, bastoni da hockey, racchette da tennis e sci . In passato, gli impianti di frassino isolati sono stati tenuti isolati lungo i margini dei campi arabili e ai fienili, per rendere più facile la raccolta del foraggio fresco dalle piante, apprezzato per le sue qualità purgative. Le foglie, fermentate nello zucchero o miele e acqua, sono usate per preparare una piacevole sorta di vino.

Proprietà medicinali: fra leggenda e verità. Si è creduto che la cenere avesse proprietà medicinali e mistiche: Plinio consigliava l'uso di succo di frassino contro il veleno di serpente, e si pensava che la cenere del suo legno tenesse lontano gli spiriti cattivi. Superstizioni e leggende a parte, le foglie e la corteccia di frassino europeo possono produrre vari prodotti medicinali grazie alla loro proprietà eupeptica, diuretica, diaforetica e lassativa e sono utilizzati nel trattamento delle forme di reumatismi e gotta. I componenti principali delle foglie sono l'acido malico, sali di calcio, inosite, mannite e sostanze aromatiche. Il frassino comune è stato indicato come l '"Albero della Vita" in norrena mitologia vichinga. Ancora oggi è conosciuto come la " Venere dei boschi" e ciò fa penasare a un legame magico alla vita.

Orniello, albero del sud. L'orniello (Fraxinus ornus, Fraxinus argentea Loisel, Fraxinus garganica Dieci, Fraxinus rotundifolia Willd) cresce a latitudini inferiori rispetto al frassino comune. Tollerante alla siccità, orniello si trova su terreni asciutti, pendii soleggiati efrequentemente associati alla macchia mediterranea, cerro , roverella , carpino nero (Ostrya carpinifolia ), castagno e leccio (Quercus ilex). Raramente compongono boschi in purezza. Il suo legno ha duramen più scuro rispetto a F. excelsior, è più duro e ha più grano, ma il tronco non è così facile come quello del frassino comue. Fraxinus ornus fornisce una buona produzione di manna: un essudato giallastro che guarisce le ferite del tronco e al contatto con l'aria diventa bianco e chiude i tagli superficiali della corteccia.

Manna, un prodotto dimenticato. La manna viene usata nell'industria dolciaria ed è anche trasformata in uno sciroppo con proprietà leggermente lassative, grazie al suo contenuto di mannite. In passato è stato ampiamente utilizzato: infatti migliaia di chili proveniente dal sud Italia, furono ordinati dalla città di Venezia, ad un costo di ventimila ducati all'anno. Il senato italiano, al tempo , decise di controllare la raccolta della manna dei boschi della Repubblica e grazie ai consigli di un frate, Francesco Cosenza,  nel 1769 decretò che tutti gli ornielli presenti in Dalmazia, anche quelli su terreni privati, erano  "intoccabili ", fissandone il prezzo. Tuttavia il piano non fu un successo e nel 1790, con un altro decreto, l'estrazione della manna, anche da piante che crescono su terreni pubblici , è stato liberalizzata e venduta al miglior offerente. Oggi è coltivato, anche se in misura minore, nel sud Italia e in particolare in Sicilia, in provincia di Palermo, grazie alle condizioni favorevoli del clima, le precipitazioni e la fertilità del suolo con una lunga stagione di crescita, l'abbondanza di luce solare e condizioni relativamente secche che consentono una migliore produzione a termini di qualità e quantità. Ci sono ancora in questa zona sagre tradizionali dedicati alla manna e alcuni toponimi (ad esempio Gibilmanna) sottolineano l'importanza della produzione per la popolazione locale.

Una specie utilizzata in ambiente urbano. Fraxinus angustifolia (acero a foglia stretta) è un importante specie di legname con proprietà simili a quelle del legno F. excelsior. Le foglie, sia fresche che secche, sono gradevoli e nutriente per gli animali, e sono state utilizzate come foraggio in Europa meridionale, dove molti frassini capitozzati sono ancora visibili. Il foraggio è ricercato anche da cervi e caprioli, che spesso danneggiano i giovani alberi in piantagioni e la rigenerazione naturale. Fraxinus angustifolia è stato anche ampiamente utilizzato in Europa centrale e meridionale come albero ornamentale lungo le strade e le vie delle città. Come le altre specie di frassino si è storicamente noto per le sue e le proprietà anti- infiammatorie antidolorifici , ma non vi è evidenza scientifica limitata attualmente a disposizione per sostenere questi usi .


Per saperne di più: Il deperimento dei frassini  è una grave malattia causata da un fungo chiamato Chalara fraxinea, compresa la sua fase sessuale , Hymenoscyphus pseudoalbidus. La patologia causa la perdita delle foglie e la corona deperimento sugli alberi colpiti, e di solito porta alla morte dell'albero (clicca QUI per leggere l'articolo). 

Tanti i legami con il territorio e molte le credenze popolari legate a questi alberi. La produzione di Manna e le leggende.

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